全美最牛“乡镇企业”:创办人62年前买私人飞机

腾讯财经讯(丁磊

来自达拉斯的Mike和他刚满20岁的儿子,在6月1日那一天,出现在位于美国中西部的阿肯色州所辖的本顿维尔小镇上。父子俩看上去心情不错。

MIke望了一眼天空,嘟囔了一句“该死的,总算放晴了”,转身进入一家当地博物馆。过去一周时间,达拉斯以及附近的阿肯色州遭遇暴雨洪灾,并致多人死亡。暴雨和龙卷风是阿肯色以及附近地区的常客,Mike的埋怨令人同情。

本顿维尔小镇,居住有3万多人口。作为一个平原地区的小镇,本顿维尔少有超过3层的建筑。MIke进入的博物馆,是一栋一层建筑物,它的前身是沃尔玛创始人山姆·沃尔顿在本顿维尔开设的第一家只卖五美分和十美分商品的杂货店。

6月4日晚间,《财富》杂志发布了最新一期的美国500强企业排行榜,沃尔玛以约4857亿美元的上一财务年度营收蝉联榜首。而排在沃尔玛身后的第二名是上一财务年度营收3826亿美元的埃克森美孚公司。

从一家“乡镇企业”成长为雄踞美国以及世界企业500强榜首多年的公司,正是沃尔玛以及它的博物馆吸引Mike来到本顿维尔小镇的原因。MIke认为,了解山姆·沃尔顿的创业历程或许会对自己刚满20岁儿子的人生有所帮助。除了Mike父子之外,一年时间里,会有40万人到达这一偏僻小镇,对沃尔玛公司博物馆进行参观。

在沃尔玛公司博物馆,山姆·沃尔顿的创业事迹被以实物和平实文字的方式记录。在这些信息中,有一些很有趣。比如为了保证向消费者提供平价(低价)商品,山姆·沃尔顿本人非常提倡节俭,当他成为美国首富之时,仍然去5美元一次的理发店理发。作为一个飞机爱好者,山姆·沃尔顿在1953年就购买了自己的第一架私人飞机,型号为Ercoupe Model 415—C,这架飞机的主要用途是帮助他寻找适合开店的地方。

很难令人相信,与由杂货店改造而成的博物馆相似,沃尔玛总部仅是一栋本顿维尔很不起眼的两层建筑。正是从这样一栋不起眼建筑发出的指令,使得沃尔玛超市在美国一年就销售出了6.4亿公斤香蕉,相当于一秒钟卖出近20公斤。

在小镇本顿维尔,“全美最牛乡镇企业”的影响力深入人心。本顿维尔以及相邻共3座城镇共有约14万人口,而其中的2万多人口在直接为沃尔玛工作,若按照每户家庭有3口人计算,与沃尔玛直接有联系的当地人口数量约占到三座小镇人口数量一半;考虑到三座小镇上,除沃尔玛之外,还有一家为沃尔玛提供服务的大型物流公司,那这一比例可能更高。

除了与人口相关的有趣数据之外,沃尔玛的影响力在当地无处不在。在本顿维尔街头,沃尔玛的邻里社区店,除了提供日常生活用品服务之外,还提供整钱换零钱服务、配钥匙服务、存放自行车和打气服务、出售彩票服务、以及享受各类饮料和甜甜圈等服务。

当然,为60万小企业会员以及个人会员服务的山姆会员店、多到拥有10万以上单品的沃尔玛大卖场,在相隔约半小时到一小时车程的社区间有序分布。在这些物理地域空间之内,穿插着沃尔玛加油站、沃尔玛药店、沃尔玛眼镜店、乃至与沃尔玛关系密切的银行等服务业态。

距离本顿维尔约2.5小时车程的地方,建有一座支撑沃尔玛零售系统运转的配送中心,确切的说是一座生鲜配送中心(英文简称“FDC”)。从该生鲜配送中心每天发出的货物达45万箱,同时,每天有最多150辆卡车进入FDC送货,有至少120辆卡车需要从FDC奔赴门店送货。

在全美国,共有沃尔玛门店4500多家,而各类配送中心数量超过100家。沃尔玛中国供应链高级副总裁史莲莉(Lesley Smith)说,每一座在美国的FDC,辐射半径约200英里,为100—120家门店提供商品配送服务。

门店、卡车、配送中心等,这些有形可见的设施仅是沃尔玛零售帝国的一部分。非官方消息源信息显示,在美国加州、印度、英国,沃尔玛还设有三座“神秘”的IT技术中心,为沃尔玛提供虚拟世界的信息联接。

沃尔玛全球股东大会,也非常有趣。1970年代初,山姆·沃尔顿首次邀请各类相关人士去沃尔玛股东大会之时,少人问津。于是,山姆·沃尔顿突发奇想把股东大会变成一个大员工、股东等相关人士的聚会娱乐活动。到了今天,来自全球各地的明星比如玛丽亚凯莉、瑞奇马丁等,都非常喜欢参加沃尔玛股东大会。因为沃尔玛一年服务135亿次顾客,而股东大会为明星们提供了高度曝光的机会。

当然,这仅是“全美最牛乡镇企业”极为碎片化的信息。不知道达拉斯“牛仔”Mike从沃尔玛历史和现实之中看到了什么?也许他会觉得沃尔玛太老了,以至于需要一些改变;也许他会因为沃尔玛的庞大而产生敬畏,因此对已故去的山姆·沃尔顿膜拜;也许他什么也未曾领悟,只是在本顿维尔度过了一个晴天。

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