管理型创业家阶层的兴起

[导读]TCL的李东升、海尔的张瑞敏、中集集团的麦伯良、中国平安的马明哲等,管理者的角色已淡化,他们成为了企业的灵魂。追根溯源,100多年前,管理型创业家已打造出属于自己的商业舞台

创业公司起飞一般都需具备三方面的能力:技术、管理、资金,不同类型的企业决定着三种能力的轻重。因此我们也可以把创业家分为:技术型创业家、管理型创业家、投资型创业家。

本文探讨的是管理型创业家。

IBM的老沃森、思科的钱伯斯、英特尔的格鲁夫,这些人都堪称管理型创业家,是他们把创业之初的小公司打造成企业帝国。国内管理型创业家的案例也很多,TCL的李东升、海尔的张瑞敏中集集团的麦伯良、中国平安的马明哲等等,依靠各自的胆识和管理技能,把国有(或集体)的初创小企业打造成巨人企业。某种程度而言,这些中国管理型创业家们与IBM的老沃森雷同,管理者的角色已淡化,成为了企业的灵魂。

追根溯源,管理型创业家作为一个群体为人瞩目是在19世纪末20世纪初,那个时期,商业的力量铸造出新型的美国新世纪

“经理制”诞生

19世纪中下叶,在“强盗资本家”的光环之下,范德比尔特的经理人、卡内基的经理人、洛克菲勒的经理人更多是遵照创始人的意愿办事,更多的角色是执行层面的经理人。20世纪初,明星职业经理人韦尔、英萨尔星光闪耀,他们代表着管理型创业家的崛起,他们制定公司战略,是他们成就了伟大公司之名,他们改变了整个产业生态,乃至改变整个社会。

先从职业经理人的诞生说起。

1841年10月,美国一条铁路撞车事故,成了企业管理体制改革的一个重要契机。当时两列火车对撞,造成2人死亡、17人受伤的惨剧。事故发生后,社会舆论纷纷抨击无能的铁路资本家管理不了现代高技术的企业组织。在州议会的推动下,该铁路公司实行改革,选拔了一批有管理才能的专家担任领导,而资本家退居幕后,成了只领取红利的股票持有者。世界知名的“经理制”就这样诞生了。

创业之前,钢铁大王卡内基是一知名铁路公司的高管,他的职业导师、铁路公司总裁托马斯·斯考特更是知名的职业经理人。不过传奇职业经理人的赫赫声名,还要等到19世纪末20世纪初韦尔、英萨尔、萨诺夫活跃在各自商业领域留下了难以磨灭的痕迹之后。是他们打造出世界级的公司,这也标志着管理型创业家阶层的兴起。此后,职业管理者成为真正的商业主角。

100年前的“乔布斯”

20世纪初的某一天,移居到阿根廷布宜诺斯艾利斯的西奥多·韦尔回到美国,同一位久闻其名的人物玩牌。那个人向韦尔透露了一个计划,打算集合一伙金融家的力量夺下贝尔公司,不仅要重建贝尔公司在电话业的统治地位,更要使之成为全世界最大的有线通信垄断巨头。他们会面的目的是,希望韦尔来执掌贝尔公司。韦尔知道他可不是在开玩笑,因为这个人是J.P.摩根——当时最了不起的金融家!

1907年,韦尔成为AT&T公司的总裁。像史蒂夫·乔布斯传奇般回归苹果公司,并缔造出市值世界第一的新苹果公司一样,62岁的韦尔回归贝尔,创建贝尔实验室,左并右购,打造出广为后人熟知的AT&T帝国。

韦尔有着乔布斯般的魔力,被赶出公司一手培育养大的公司,后又被请回,打造出巨型企业。严格意义上说,韦尔不是乔布斯类的人物,也很少有人拿这两个人相提并论,他更像通用汽车的斯隆、通用电气的韦尔奇,他是所处时代最了不起的CEO,带领所属企业南征北战,用商业的逻辑一统天下。

西奥多·韦尔曾两度从死亡线上救回了贝尔公司,他成为了贝尔公司企业精神的化身,是他那个时代的杰克·韦尔奇。韦尔的传记作者艾伯特·佩因这么说他,“他要是动手搭一个鼠笼,最后完成的可能是一间兽栏”。托马斯·爱迪生对韦尔的评价简练有力:“韦尔先生可是个‘大’人物。”

韦尔回归之后,将电话业从开放的竞争阶段带入了贝尔垄断阶段,也开始了贝尔公司将近一个世纪在有线通信领域真正帝王般的统治。他初回公司所喊出的口号就说明了一切:一个系统、一个方针、普遍服务。我们需要准确理解措辞,最后一句的原文UniversalService,意思可以理解为“为所有人服务”,也可以理解成“没有对手”。

回到1878年,西奥多·韦尔即将加入贝尔公司的情形。当时,韦尔33岁,雄心勃勃,壮志未酬,在美国国家邮政局里工作。韦尔业务成绩突出,开创了一种新型的铁路邮件运送方式,手底下管着3500多名员工,不过他对这一切已有些厌倦了。韦尔是在1868年从电报发报员做起,在1876年30岁时,当上了美国铁路邮政服务公司的总主管。

当贝尔公司的创建者,首任总裁哈伯德向他展示电话样机时,韦尔看到了千载难逢的机会。他像所有为了新兴公司远大前景而放弃稳定工作的人那样作出了自己的选择。“我简直不敢相信”,韦尔在邮电局的老板警告说:“像你这样具有准确判断力的人会为了这个该死的叫什么电话的傻念头辞掉工作!”然而,韦尔独具慧眼,看到了电话的无穷潜力,他无法抵御这种前景所带给他的诱惑。

商业创业史中,这类故事一再重演:eBay、谷歌等公司都因为旧产业传奇经理人的加盟,夺下新世界

韦尔作为职业经理人,极力主张贝尔公司迅速和持续地扩充。因主要股东福布斯和其他投资人士反对,工作处处受掣肘,这些人认为既然现有业务的利润已能令人满意,又何必再扩大投资貌相?遭受挫折之后,韦尔于1885年5月提出辞呈。经过多次讨论,董事会留住了韦尔,任命他为新成立的一个子公司——美国电话和电报公司(AT&T)的总经理,这个新公司是为了建设和经营长途电话而设立的,不过,在两年后完成了全国第一条长途电话线(自纽约到奥尔巴尼和波士顿)之后,韦尔离开了该公司。

1907年初,在摩根的帮助下,韦尔再度成为AT&T公司总裁。

为了经营这个全国性企业,韦尔根据1900年所实施的一些合法改制迅速创立一管理机构。这些改制包括,把旨在建设和经营长途线路的AT&T公司变为整个贝尔系统的母公司,它掌握专利权、各地电话公司的股份,并购进了西部电气公司,AT&T帝国由此炼成。

1920年,74岁的韦尔与世长辞。

商业成功的另一极

另一位同时代的传奇经理人则没有那么幸运。如果说韦尔代表着经营企业成功的极端,那英萨尔则代表着失败的另一极。

托马斯·爱迪生把电力引入到城市,而他的职员塞缪尔·英萨尔找到了一个途径,依赖于乔治·威斯汀豪斯在交流电上的创新将改善后的技术与市场结合起来,让电力便宜到每个人都用得起,从而让自己成为电力领域的国王。

在20世纪20年代,芝加哥的塞缪尔·英萨尔是真正懂得电力的CEO,执掌着美国第二大电力帝国。英萨尔帝国主要由两家控股公司构成。一家是经重组成立的联邦爱迪生公司,创办于1907年;另一家是1912年创建的中西部公用事业公司,它是英萨尔的主要业务公司。与钢铁和汽车业的很多人一样,英萨尔也相信垄断是消除毁灭性竞争的必要条件。他认为公用事业是一个具有“自然垄断性”的行业,必须集中在少数人的手里才能够提供有效的服务。他的口头禅是:“一个地区的电力必须由一家公司生产。”

英萨尔1859年出生在英国,曾就读于私立学校,后来随父母搬到伦敦。他14岁时便开始在办公室当勤杂工以贴补家用。他还利用业余时间为《名利场》杂志的编辑做速记员,由此对政治和时事有了一些了解。他的第二份工作使他得以接触托马斯·爱迪生在伦敦的代表,而爱迪生正是英萨尔年轻时的偶像。不久以后,英萨尔获得去美国做爱迪生的私人秘书的邀请。1881年他移民美国,在纽约开始了漫长的职业生涯,并且在他选择的这一职业达到了顶峰。

作为爱迪生的秘书,英萨尔接触到了纽约金融界。爱迪生的纽约的第一个客户就是皮尔庞特·摩根,他购买了爱迪生在珍珠街开设的发电站提供的电力。英萨尔在爱迪生公司的职业安全性完全取决于这位发明家在其电力公司中的领导地位。摩根最终控制了爱迪生电气公司,并在合并了辛普森-豪斯汀电气公司并强行挤走亨利·维拉德之后创建了通用电气公司。英萨尔因此丢掉了工作,就这样,他来到了芝加哥,因为那里的公用事业不像纽约那么集中。1892年,他出任了芝加哥爱迪生公司的总裁。

1929年经济危机直接导致众多商业大佬垮台,英萨尔是其中最为知名的一位。英萨尔帝国的垮台是20世纪30年代早期的重大新闻。在杠杆收购和金字塔构造的重压下,英萨尔花了几十年时间拼凑而成的庞然帝国轰然倒塌了。

1932年4月,英萨尔宣布公司破产。

1934年4月,英萨尔被逮捕并遣送回美国,被控在帝国解体过程中存在欺诈行为,非法转移财产等罪名,后被宣判无罪。对于曾经是芝加哥最受敬慕的商业大佬来说,无罪只是一个很小的安慰,他已经失去了一切。诉讼事件结束之后,英萨尔离开了美国,1938年因心脏病发作死于巴黎的地铁中,口袋里只有8法郎。

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