颜安生:港元被边缘化不可避免?

[导读]随着人民币在香港金融市场和流通领域份额的不断增加,担心港元被人民币取代的情绪也油然而生。

自2005年内地启动人民币汇率改革以来,人民币对美元一直处于升值轨道,由于香港实行联系汇率制度,因而,港元对人民币也一直处在贬值的通道之中。2006年年底,人民币对港元的汇率达到1:1的水平,此后港元一路看贬,目前人民币对港元的汇率约为0.78:1,而由于美国退市时间表仍不明朗,美元继续呈现贬值态势,因而与美元挂耻的港元也不得不跟随美元无休止地继续贬值。

在量化宽松泛滥及通胀高企的时代,港元的贬值引发了诸多的社会反应,香港社会和学界质疑联系汇率制度的声音越来越大;随着人民币在香港金融市场 和流通领域份额的不断增加,担心港元被人民币取代的情绪也油然而生;当个别内地学者建议香港抛弃港元转而使用人民币的声音传来香港,有关港元被边缘化的议论再次成为热闹话题。

港元无休止贬值

为了避免社会对港元信心出现动摇,9月13日香港金融管理局总裁陈德霖在金管局汇思专栏撰文对港元进行了信心喊话,他说,香港的人民币兑外币交易量在过去三年大幅增长,已占市场交易总额的17.8%,已相当接近港元兑外币交易的18.2%的份额。对于有评论单凭外汇市场交易量的变动而认为港元正被边缘化,陈德霖认为是不全面的见解,他认为,港元作为交易和支付货币完全没有被边缘化的迹象。其实,陈德霖在2011年的5月份,也曾就当时社会上出现的人民币取代港元的议论作过类似说明。9月24日,行政长官梁振英也公开发表谈话力挺港元,强调港元的法定地位不变。

港元最终会不会被取代或者被边缘化,暂时还无法作出明确的判断,但在香港社会,港元被边缘化的这种担心已经出现,虽然陈德霖总裁对港元不断进行信心喊话,但有无数个货币被边缘化的事实却摆在港人面前,尤其珠江口对岸的澳门因港元的普遍流通而出现澳币被边缘化的情?,已是几乎所有港人都亲眼所见的事实,而远离香港发生在世界各地的「货币替代」现象也是不胜枚举,譬如,在拉丁美洲和非洲的不少国家,都出现了本国货币被美元替代的情?。时下,人民币来势汹涌,港元地位已经大不如从前,因此,香港社会再次出现港元被边缘的担心是可以理解的。

人币受广泛欢迎

置身香港的人都能体会到,随着人民币持续升值,港人对人民币的需求越来越殷切,相当一部分的港人在收到月薪后会立即将其转换成人民币存入银行;更多的港人则普遍希望老板以人民币支付薪金;与十年前人民币在香港受到歧视的景象完全不同,现在几乎所有的香港商家都热烈欢迎市民和内地游客用人民币购物;内地金融机构在香港发行的人民币债券受到香港市民广泛追捧;香港的人民币存款也呈现不断上升的势头。令港人感受更为深刻的是,他们在深圳消费时,以往普遍受到重视的港元如今却不受欢迎,譬如,如果他们搭乘出租车用港币支付车费,那一定会遭到司机的拒绝。

港元在深圳的的确确已经被边缘化了,这是一个不争的事实,这一景象是否会蔓延至香港,仍然有待观察。有专家认为,一旦人民币在香港的存款超过2万亿、3万亿元的水平,人民币存款占到香港整体存款的一半,大部分资产都可以用人民币交易,如股票、房地产以及日常消费,人民币替代港元便将成为事实,到那时,港人失去对港元的信心将无法挽回。到今年的7月底为止,香港银行的人民币存款接近7000亿,如果加上其他人民币资产,香港的人民币资金池已经达到万亿规模,而按照时下人民币存款不断增加、人民币产品日益丰富、人民币交易迅速上升的势头,香港的人民币存款再翻个几番完全有可能,如此看来,难道港元被边缘化是一个不可逆转的趋势吗?

作者为香港商报副总编辑、深圳城市研究会专家顾问 颜安生

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