J·K·罗琳的“小诡计”

一本名为《布谷鸟的召唤》的侦探小说,日前在英国热卖,英国亚马逊网站上,该书的销量排名从5000名开外,跃升至第一。

而这本书的作者,一位名叫“罗伯特-加尔布雷思”,自称是前军事警察调查员的人,此前默默无闻。如果你认为这是一个无名作家逆袭的故事,那么你错了,这位“加尔布雷思”最近被人识破,“他”的真实身份是J.K.罗琳(J. K. Rowling)。

没错,就是那个罗琳,那个创造了《哈利波特》魔法世界的大名鼎鼎的英国富豪。

罗琳的真实身份如何被揭露

伦敦《星期日泰晤士报》(The Sunday Times)在英国时间7月14日的一篇报道中公开了罗琳就是《布谷鸟的呼唤》的作者。腾讯财经联系了J·K·罗琳(J. K. Rowling)的公关公司,在一份声明中,罗琳略显伤感地承认了这次事件。

“我本希望把这个秘密留得更久一些,作为罗伯特·加尔布雷思(Robert Galbraith)是这样一段没有束缚的经历。在没有炒作或期待的情况下出版一部作品,这感觉太美妙了,能够以一个不同的名字得到来自出版界以及读者的反馈,也是一种纯粹的快乐。”

J·K·罗琳(J. K. Rowling)还感谢了自己的编辑David Shelley,并且称他是这一事件的“从犯”,罗琳还同时表明,与自己一起努力将此书出版的来自利特尔与布朗出版公司(Little, Brown & Co.)的员工们完全没有意识自己就是该书的作者。

《星期日泰晤士报》的调查始于7月初,该报艺术版的一位工作人员在Twitter上表达自己对《布谷鸟的呼唤》的喜爱之情,并且评论说“这本书似乎不像是新手写的”。随后,一个匿名者回复,“这不是一本处女作,是J·K·罗琳写的。”

这足以引起该报艺术版编辑理查德·布鲁克斯(Richard Brooks)的兴趣。他在网上先经过了一翻搜索和比对,甚至还将内容寄给了计算机语言学专家。随后他不仅发现了《布谷鸟的呼唤》与《偶发空缺》同属于一家经纪人、出版商和同一位编辑,该书的写作手法也与罗琳颇为相像,最后布鲁克斯直接拿着这些证据给罗琳写了邮件,在得到了肯定回答之后,他于上周日发表了这一发现。

新书销量暴增 罗琳否认“炒作”说

据亚马逊英国网站数据显示,《布谷鸟的呼唤》自4月出版以来,硬皮精装本共卖了约1500册。而美国尼尔森图书调查公司认为,其中大约只有449册是由英国人买去的。

这一成绩只能说是平淡无奇,当时并没有人知道,这本书出自罗琳之手。

回顾一下《哈利·波特》时期的盛况吧,当年《哈利·波特7》全球同步发售,美国在24小时内售出了830万册,平均每小时售出30万册、每秒钟售出5000余册。在英国,前两天的销量达到了创纪录的300万册,即使在北京,各大书店也卖出了一万册的英文原版书。

作者身份被揭穿后,这本书的销量随即飙升,在亚马逊英国网站上,仅仅几小时内,该书销量排名一下子从第5076名蹿升到排行榜第一名。

对此,有人质疑说,这是罗琳的商业炒作手段,J·K·罗琳(J. K. Rowling)通过公关公司表示此时不想就此事发表进一步的评论,不过该公关公司负责人告诉腾讯财经,这并非一场蓄谋已久的为了提升书籍销量的宣传手段,“在公布罗琳身份之前,这本书就已经卖得非常不错——作为一名未知作者的第一本小说。”

尽管罗琳表示这并非是新书的宣传手段,但对于颇有商业智慧的罗琳来说,在享受完了大家的溢美之词之后,她可能也需要回报一下自己的出版公司——利特尔与布朗公司由于协助保守了这个秘密,至今可是从这本新书上少赚了不少钱。

该出版公司的发行人阿瑟(Reagan Arthur)倒是早已准备好了声明,她说该系列的第二本将于明年夏天出版,而这本出版于今年4月份的《布谷鸟的呼唤》也将再版,新版将注明加尔布雷思是罗琳的化名。

罗琳尝试“去光环”

罗琳花了15年的时间构建和创造哈利波特及他的伙伴们所居住的魔法世界,当她希望尝试某种完全崭新的事物时,读者们怀有了更大的期待,罗琳似乎已经无法控制这种期待。在结束了《哈利·波特》系列小说之后,罗琳于2012年推出了一部成人黑色幽默小说《偶发空缺》(The Casual Vacancy),出版商给出了200万册的首印数字,而简体中文版的首印数也达到80万册。虽然获得了不错的市场反响,但是却未获得来自评论界的好评,纽约时报称这本书令人感到沮丧。

而当《布谷鸟的呼唤》刚发布时,就受到《出版人周刊》(Publishers Weekly)的高度赞扬,称其是:“罕见的杰作……加尔布雷思的首部小说塑造了背景复杂、引人注目的侦探和同样见多识广的的专家,并将二者同令人困惑的犯罪行为完美结合在一起。”罗琳表现得就像是一个渴望获得肯定的新出道的小说家,来自于出版商以及读者的赞美让她感到很快乐。

零售商对于罗琳的这个“小诡计”则给予了更多的理解,据《华尔街日报》报道,美国中西部地区的一位独立零售商说,她理解罗琳希望像一张白纸一样从头开始。堪萨斯州威奇托的Watermark Books & Cafe的所有人巴格比(Sarah Bagby)说,我认为她这样做是为了能够不受读者期望的束缚自由写作。

《布谷鸟的呼唤》讲述了Cormoran Strike从军队退役后转任私家侦探,调查一宗模特从露台坠下死亡的案件。在英国拥挤的犯罪小说市场上,《布谷鸟的呼唤》注定默默无闻。在小说出版之前,《布谷鸟的呼唤》还遭遇过退稿。Orion出版社的主编Kate Mills首先在Twitter上承认,她曾拒绝这部手稿,“虽然写得不错,但太平淡了”。Kate Mills说自己无法为这本小说找到一个卖点,小说手稿在出版圈走了一圈后,最后还是由此前出版过《偶发空缺》的出版商小布朗公司出版。

这不是罗琳第一次遭受退稿,1996年,第一部《哈利·波特》系列就遭到过12位出版商的退稿,最后Bloomsbury公司同意出版,但是预付版税仅有1500英镑

罗琳对接下来的写作似乎充满信心,只不过这是否能成为另外一部《哈利·波特》系列仍有待观察,她在声明的最后还不忘调侃说:“对那些还想看续集的读者,‘罗伯特·加尔布雷思’铁定是要接着写这部书的,但这名作者说不定要拒绝出席任何公众场合的活动了。”(腾讯财经 袁园 发自上海)

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