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世界女首富争夺澳大利亚最大媒体集团控制权

2012年07月09日10:37财新网-新世纪我要评论(0)
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[导读]澳大利亚首富吉娜对澳大利亚最大媒体集团的争夺,显示出矿业经济对澳大利亚的影响的进一步深化

澳大利亚Fairfax媒体公司内部正流行一句玩笑话,听起来有些苦涩:“吉娜把Fairfax买下后。我们的工资以后就发铁矿石。”

Fairfax是澳大利亚最大媒体集团,在澳大利亚拥有《时代》(The Age)、《悉尼先驱晨报》(Sydney Moring Herad)、《澳大利亚金融评论》(Australian Financial Review)等声名卓著的本地报纸,影响力巨大。但随着纸媒日薄西山,公司财务困难,Fairfax正经历着全球媒体行业同病相怜的转型阵痛。

矿业女大亨吉娜·莱因哈特(Gina Rinehart)则是澳大利亚首富,也被澳大利亚媒体估计为是目前世界最富有的女人——其财富据估计为280亿美元。对于Fairfax,更重要的是吉娜目前是其最大股东。

因为矿业而拥有巨额财富的吉娜垂青Fairfax,自称为“白衣骑士”,要求进入Fairfax董事会,但是又拒不接受Fairfax董事会的编辑独立性要求。Fairfax的编辑们无法接受吉娜的要求,一场捍卫Fairfax编辑独立性的运动开始上演。这也显示出近些年矿业经济繁荣对澳经济和社会的影响在进一步深化。

6月27日,Fairfax媒体董事会正式表示拒绝吉娜的要求,以保持其编辑的独立性地位。“未能达成一致的关键因素包括接受编辑独立宪章和Fairfax董事会现在董事认可的治理准则。”Fairfax媒体董事长柯伯特(Roger Corbett)对无法与吉娜达成共识表示遗憾,但是同时表示希望这一问题能在将来获得解决。

显然,这不是斗争的结束。

Fairfax大重组

媒体自身成为新闻的头条,通常都不是什么好事。6月18日对于Fairfax就是这样一个日子。当天,Fairfax宣布一项缩减成本、进一步向数字媒体转型的重大重组计划,具体措施包括将旗下最主要的报纸《时代》《悉尼先驱晨报》从2013年3月开始缩小版式,并引入网上订阅收费计划,2014年年中关闭分别位于悉尼和墨尔本的两处印厂,以及建立一个更适应数字媒体的采编架构。

上述重组计划将在三年内削减约1900名员工,到2015年6月预期为Fairfax节省约2.35亿澳元成本。此外,Fairfax还寻求通过出售旗下部分资产筹资1.6亿澳元,以增强自身的财务状况。尽管如此,Fairfax的债务仍将超过8亿澳元。

“没人应该怀疑,我们正处于非常艰难的时刻。读者的习惯为已经变化,不会再回到以前。因此,我们采取果断的行动,从根本改变我们的业务模式。”Fairfax的CEO海伍德(Greg Hywood)在公告中这番话透露些许悲壮。

一位在《时代》工作的记者告诉财新记者,Fairfax曾经是非常赚钱的公司,但是最近几年亏得太厉害。

根据公告,2011财年Fairfax亏损了3.9亿澳元。五年前,Fairfax股价还高达每股5澳元,但是从2008年金融危机后就开始走下坡路,2009年跌至1澳元之下,之后虽然略有起色,去年下半以后又开始新一轮下跌,目前徘徊在每股0.5澳元之上。

Fairfax只是又一家面临媒体产业和技术转型挑战的媒体公司。这一趋势在美国早在几年前就开始了,如今已经蔓延全球。6月25日,英国《星期日泰晤士报》报道称,拥有《卫报》和《观察家报》的英国卫报传媒集团可能将被迫采取强制性裁员措施,以遏制每周近100万英镑的损失。报道称,截至今年3月,卫报传媒集团年度亏损上升到约4500万英镑,比上一年4380万英镑的亏损还要高。

吉娜争权

就在Fairfax处于艰难重组之际,恰又面临公司控制权遭遇外部势力争夺,真有些屋漏偏逢连夜雨之感。

试图获得Fairfax控制权的是现年58岁的澳大利亚矿业巨头吉娜。吉娜出身世家,其父汉考克(Lang Hancock)上世纪50年代在西澳皮尔巴拉发现了世界最大的铁矿石储藏,此后与合作者将铁矿租给矿业公司,靠收取租金而暴富。至今,力拓在皮尔巴拉开采的铁矿还部分属于汉考克家族,每年要向后者支付利润的50%作为租金。

吉娜是其父亲与第二任妻子所生,亦是惟一被承认的继承人。1992年汉考克去世,吉娜继承家业。除了继续从力拓的铁矿石业务中获利,她还采取与其他公司合资等形式,进一步扩大对家族矿产的开发。最近十年矿业繁荣,吉娜的资产也从她最初继承时的约7.3亿美元急剧膨胀。今年5月,澳大利亚《商业评论周刊》杂志发布的富豪榜把她列为全球女首富,财产估计达290亿美元。

从2010年开始,吉娜开始涉足澳大利亚媒体产业,买入总部位于悉尼的澳大利亚媒体公司第十网络控股公司(Ten Networks Holdings)10%的股份,并且获得一个董事会席位。不过,来自澳大利亚知名的帕克家族——该家族拥有澳大利亚著名的皇冠赌场和第九网络等其他媒体——的帕克(James Packer),仍然是第十网络最大的股东,持有17.88%股份。

此后吉娜又买入了大量Fairfax股份,到今年2月时其持股量已经超过12%,成为单一最大股东。目前,吉娜对Fairfax的持股达18.67%。6月26日,吉娜通过书面声明强硬表示,如果Fairfax不接受她的要求,将考虑抛售所持有的Fairfax股份。当天Fairfax股价进一步跌至每股0.55澳元。

争夺制高点

虽然吉娜自称希望被视为一位成功的生意人,但是对于富可敌国的她而言,Fairfax绝非一个从经济角度看值得投资的生意,所以吉娜醉翁之意不在酒。她之所以一直拒绝Farifax董事会的要求,显示出明确希望未来能够影响甚至操控舆论的愿望。

6月26日刚刚出版《吉娜·莱因哈特:世界女首富不为人知的故事》一书作者、《时代》记者Adele Ferguson认为,吉娜对媒体的浓厚兴趣也是受其父影响。

上世纪60年代,澳大利亚政府认为澳资源稀缺,法律禁止出口铁矿,汉考克竭力游说政府,最终政府取消禁令,才成就了他个人的财富帝国。因此,媒体的力量始终为这个矿业家族重视。

吉娜自身也有利用媒体和舆论影响政府政策、保护自身利益的成功经验。2010年,澳大利亚总理陆克文计划推出资源暴利税时,遭到矿业公司和私人矿业主的强力反弹,其中就包括吉娜。

Adele在书中写到,2010年6月9日当晚和第二天,吉娜亲自在澳大利亚报纸和电视上用广告对暴利税表示反对,前后花费了2200万澳元。这次宣传攻势十分凑效。在吉娜以及其他矿业公司的游说下,15天后陆克文宣布下台,接替他上台的副手吉拉德最后向矿业公司妥协,达成了一个税率较低的矿产资源租赁税新方案。

Adele分析认为,吉娜和她父亲汉考克一样,都决心要投身澳大利亚矿业,影响政府政策,促进西澳的开发。她的主要诉求包括:废除碳税和其他新的矿业税,进一步开发西澳,通过“邀请工人”形式引入亚洲更廉价的劳工来建设矿山、港口和铁路等,而且她对气候变化持怀疑态度。整体而言,吉娜持极端保守观点,对事物的看法非黑即白。

但是,与她父亲偏爱直接向党派捐款不同,吉娜相对更加低调,转向通过一些背后的手段来影响政策,而这一切公众在媒体和公开途径无法获悉,这其中包括在海外招待和邀请一些有影响的政治人物,这与默多克的作风更类似。

尽管Fairfax董事会数次试图与吉娜直接沟通讨论,都没有获得机会。吉娜始终通过间接渠道传达她的指令和意图,使得外人十分难以琢磨吉娜的真实意图。即使是《时代》记者Adele也承认,她一直没有机会能够直接采访吉娜本人,甚至连吉娜身边的工作人员、朋友多数也不敢接受采访。

“大部分人预计她会卖掉股价,打压股价,或许过一阵再考虑提出收购。”一位《悉尼先驱晨报》记者告诉财新记者。

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