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IT视频苦旅:最大问题是缺少原创思维

2010年07月26日17:47经理人我要评论(0)
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■ 文 / 陈振烨

这是一个男人、一家企业、一个行业成长的必然经历。

2009年3月,春节刚过,又到发工资的时候了,金融危机后,这变成一些水深火热中的公司的大事。六间房CEO刘岩把大裁员后仅剩的60来人叫到一起,“这个月的工资才是我们自己真正赚回来的”,他本想给大家提提气,没曾想,这句看似平常的话,让不少员工激动得掉了眼泪。

最风光时,六间房融资几千万美元,流量排在前几位,但迫于金融危机,员工从250人裁减到60来人,一批新业务被雪藏,带宽和服务器大量被砍。“比刚创业的时候还困难”。不只六间房,在资本快速撤离、疯狂烧钱结束后,陷入发展畸形的视频网站危机四伏,人人自危。

“别人听了会说,你们做企业的凭什么不赚钱?外人看我们都是创业英雄,融资几千万美金。但关起门来,每笔钱都是求来的,背后都有屈辱,别把融资当好事。”六间房CEO刘岩说。

一年多以后,艰苦日子暂时过去了,刘岩和他的团队改变了很多,六间房也非原来的样子,身在这个行业里的很多人和公司,就像经历了一次破茧重生,都在努力找回巅峰时刻的感觉,方式却略有不同。酷6通过资本运作,在美国借壳上市,激动网拿到了新闻牌照,优酷、土豆的融资传闻不断。沉默的六间房要现实得多,知道自己不适合再走烧钱融资的老路,转向做现金流业务,做内容影响力。

“从去年3月开始,我们就实现盈利了。”刘岩说。到目前为止,敢直言盈利的视频网站,似乎只有六间房一家。

目前,视频还是个高投入、低产出的行业,只赚眼球不赚钱,短暂盈利未必是关键,核心是如何持续地盈利。现在,六间房雇员人数已接近金融危机前的规模,一些新产品陆续上线,“下半年我们该发力了,到时候,你们会看到很多动作。”

烧钱游戏终结

中国视频网站发展,大概从2006年前后开始,慢慢发展到了几百家。六间房是最早的一批,靠策划《一个馒头引发的血案》、《乌龙山剿匪记》迅速窜红,一度是中国流量最高的视频网站。

早期做的大都是视频分享,在熟人圈内传播,模仿被Google以16.5亿美元收购的YouTube,几分钟的短视频为主,采用的是点播技术。到2006年底,技术上实现了突破,短视频可以连续播放,长视频内容有了发展空间,演变到今天,美国视频网站Hulu靠创新的广告模式在金融危机后崛起,以电影电视剧为主的长视频模式,慢慢成为新的主流。

长视频,相当于广播式的传播,不再是分享概念。比如一部电影,可能同时有几万人观看,但谁也不认识谁。到了2007年和2008年,越来越多的网站用点播技术做广播式的长视频。导致的结果是,需要更多的带宽、服务器、版权内容,带来更多的流量,也意味着更多投入,赔得更多。

谁来买单呢?只有资本市场。不断融资,冲流量,再融资。竞争的是资本,而不是产品,不是为用户创造价值。六间房也陷入这个怪圈洪流中,“我们当年完全背离了商业本质,纯粹为了流量到资本市场圈钱。”刘岩说:“视频行业最大的问题,是缺少原创思维,谁火学谁,学YouTube,学Hulu,永远用别人的概念和模式在做。”

模仿者怎么办呢?只有两条路,一是转型做现金流充裕的业务,二是转型模仿另一个模式—在美国被证明很成功的Hulu模式。六间房选择了前者,刘岩强调说:“六间房的DNA更偏向产品、技术、用户,做原创的东西。”

重归商业本质

这种选择是痛苦的。意味着裁员、缩减成本、砍掉现金流不好的业务。把250人缩减到60人,这个过程让刘岩非常痛苦,几欲病倒。六间房公关部负责人吴志强,曾经负责过六间房的新业务“V影”部,也就是视频化的婚纱摄影。这个部门被整体砍掉了,刘岩坦陈,那是个好项目,是个有200亿市场规模的大项目,但需要更多投入来做,大环境不合时宜。就像史玉柱当年雪藏了脑白金,等待时机东山再起一样,V影也被刘岩冷冻起来。另外,也不得不与世纪互联这样的服务商合作,优化带宽和服务器成本,刘岩透露,现在六间房带宽的成本已经下降到每年2000多万元。

就在别人转型去做长视频的时候,刘岩果断砍掉了电影电视剧,重点放在游戏等细分领域,逐一深挖、打井,避免了像很多网站,日后因版权而官司缠身。“我们坚持做分享,做社区。”刘岩说:“作为一家高科技公司,应该‘性感’点,牛一点,别模仿下别人就完了,要有自己的东西。”

现在,来自游戏的收入,占到六间房总收入的七成。刘岩认为,视频与很多行业交叉后,会激发出特殊的价值和需求,比如网络游戏、婚纱、家装、汽车等等。六间房之所以在游戏领域有机会,主要因为两点:一是游戏的反周期效应,二是游戏领域缺少专业媒体。六间房正好充当了电视的角色,同时为玩家和游戏厂商提供展示平台。游戏对互联网有天然的依赖性,中国网络游戏厂商每年在广告上投入超过了30亿元。

六间房的未来定位非常清晰,继续做社区分享视频网站,重点锁定细分领域,同时,通过产品创新,做原创内容,增加有媒体特性的影响力。刘岩认为,虽然走的路不一样,有的网站在购买版权,六间房是在经营内容,但未来大家也许都能成功。“秀场”是六间房推出的新产品,通过视频直播,为年轻人提供展示自己的舞台。在没做推广的情况下,在每天的高峰时段,同时会有200个视频直播,有20多万人在线观看。实际上,这个技术应用范围很广,可以用在家庭远程监控、服装卖场等活动的直播。

现在的六间房,完全不为资金发愁。一直盛传六间房要引进上千万美元的新投资,刘岩通过《经理人》辟谣,因为他实在给不出非要融资的理由。目前,每年近亿元的运营资金,六间房已做到收支平衡,而且有盈余。

刘岩现在每天想的都是产品、客户需求,有点天马行空。在他看来,过去所做的很多事情,都是背离商业本质的。如果让他给创业者一些建议和忠告的话,他会说:“踏踏实实把你的产品和业务做好,等你做好了,一切自然就来了。”刘岩对持续的盈利前景很有信心。

[责任编辑:azurezeng]
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